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Thaïlande

Séjour sur l’île de Koh Mak: infos pratiques et bonnes adresses

Séjour à Koh Mak en Thaïlande

Avez-vous déjà entendu parler de Koh Mak? Peut-être que non. C’est en effet un des secrets les mieux gardés de Thaïlande. Quand les foules se précipitent vers Koh Tao, Koh Phangan, Koh Samui ou Koh Phi Phi, Koh Mak, elle, reste toute seule dans son coin. Et c’est tant mieux. Loin du tourisme de masse, la petite île a su garder sa beauté naturelle et sa douceur de vivre.
Partons donc à la découverte de cette petite merveille classée destination Low-Carbon (à faible teneur en carbone)…

Koh Mak? C’est où?

Avant toute chose, situons nous sur une carte…

Koh Mak fait partie de la province de Trat, tout à l’Est de la Thaïlande, proche de la frontière avec le Cambodge.
Elle est située pile poil entre l’île de Koh Chang au Nord (la troisième plus grande île de Thaïlande) et Koh Kood la sauvage au Sud.

 

Faisons les présentations…

Koh Mak en elle-même mesure 7 km de long et 6 km de large, pour seulement 400 habitants. Autant dire qu’il n’y a pas grand monde!
Ce qui la différencie de ses voisines? Son relief très plat et ses cocotiers.

En effet, quand les autres îles de la région présentent un relief escarpé et une végétation dense, Koh Mak, elle, est plutôt plate et recouverte de centaines (de milliers) de cocotiers, de palmiers, et d’hévéas.

Et puisqu’on est sur les cocotiers… Vous trouverez de l’huile de coco dans de nombreux magasins. Elle est vendue dans de petites bouteilles en verre pour quelques baths (environ 80 baths les 100ml, soit 2€). Cette huile est biologique, pressée à froid, tout ce qu’il faut pour lui conférer son odeur enchanteresse et son goût si fruité. Un pur bonheur. Mais bon… Je m’égare!

Koh Mak, l'île de Thaïlande aux 10000 cocotiers

Et que disent les plages?

Niveau plage, c’est plutôt sympathique. On se croirait transporté dans le décor d’une pub pour Tahiti douche. Tout y est. Du sable clair, de l’eau turquoise, quelques petits bateaux de pêcheurs, et… les fameux cocotiers. Le journal britannique Sunday Times a même élu une plage de Koh Mak parmi les 10 plus belles plages du monde. Que demander de plus?

En gros, l’île compte deux grandes plages de sable (presque) blanc, avec une grande partie restée sauvage N’hésitez donc pas à vous promener pour trouver un coin tranquille. Ce n’est pas ça qui manque à Koh Mak!

Attention quand même! Même si l’idée est tentante, ne vous allongez jamais directement sous un cocotier. La chute de noix de coco fait chaque année plusieurs morts dans le monde. Mieux vaut être prévenu.

Les plages de Koh Mak sont pour la plupart encore sauvages.

Que dire de plus sur les plages à part qu’elles sont paradisiaques? Hummm… Allez. Parlons des choses qui fâchent.

En fonction des périodes de l’année, il peut y avoir des phlébotomes. Des quoi? Des phlébotomes, ou des mouches de sable pour les intimes. Ces minuscules bébêtes avides de sang humain piquent, et ça fait mal. Contrairement aux moustiques, on sent la piqûre sur le moment, et ça peut durer plusieurs jours. Le meilleur moyen de les éviter est de changer d’endroit dès que vous sentez la première piqûre, car elles ne sont pas partout. Et pour traiter la piqûre, le Baume du Tigre fait du très bon boulot du temps que vous ne vous êtes pas gratté jusqu’au sang. Sinon, l’alcool et le vinaigre calment les démangeaisons paraît-il.

Autre bestiole à surveiller, les méduses. Pareil que pour les mouches de sable, elles ne sont pas là toute l’année. Lors de mon séjour en décembre 2017, aucune méduse à l’horizon. Nada! Mais par précaution, quelques panneaux ont été installés sur les plages pour vous expliquer comment repérer les méduses et comment agir en cas de piqûre (ahhh, la fameuse histoire du pipi). Un voyageur averti en vaut deux.

L'île de Koh Mak offre parmi les plus belles plages de Thaïlande

Et du coup à Koh Mak, y’a de l’ambiance?

Si vous souhaitez vous ambiancer, Koh Mak ne sera pas votre île. On trouve quelques bars sympas, mais ce sont plus des coins pour admirer le coucher de soleil ou pour écouter de la musique live. Ici, pas de club, pas d’after, pas de full moon party.

Bon, il y a quand même le festival Fly to the moon qui a lieu sur 3 jours pour le Nouvel An, mais pour les 362 autres jours de l’année, l’ambiance sera au calme et à la détente.

D’ailleurs, comme nous parlons du calme, sachez qu’il n’y a pas de 7/11 sur l’île. Pour ceux qui ne connaissent pas les 7/11, ce sont des magasins du type Carrefour Market ouverts 24h/24 et 7j/7. Il y en a de partout en Thaïlande, enfin presque, Koh Mak résiste.

Qui dit 7/11 dit aussi ATM (distributeur de billets). Et oui, il n’y en a pas non plus à Koh Mak. Pensez donc à arriver avec du liquide. Dans le pire des cas, il est toujours possible de changer des devises, ou de retirer de l’argent dans les grands resorts moyennant quelques frais.

Une des rues les plus animées de l'île de Koh Mak en Thaïlande

Comment arriver à Koh Mak

Et oui, il va bien falloir arriver à un moment ou un autre.

Dans tous les cas, l’idéal est de réserver votre ticket un peu en avance pour être sûr d’avoir une place. De plus, il va falloir communiquer l’heure de votre bateau à votre hôtel pour qu’ils viennent vous chercher au port (car il y a 3 points d’arrivée possible en fonction du bateau).

En venant du continent

En venant de Bangkok (du centre-ville ou directement de l’aéroport de Suvarnabhumi) ou du Cambodge, c’est très facile. Il suffit de dire à votre chauffeur que vous souhaitez aller au port de Laem Ngop pour aller à Koh Mak. Précisez bien Koh Mak car la plupart des chauffeurs conduisent les voyageurs jusqu’au port pour Koh Chang, qui est à environ 3 kilomètres plus loin.

Du port, vous devrez faire un choix entre:
le bateau en bois (autrement dit le bateau lent): la traversée dure environ 3 heures et coûte 300 baths (7,5€) par personne et par trajet. Ce bateau ne circule que le mardi et le samedi à 11 heures du matin dans le sens Laem Gnop – Koh Mak, et le lundi et le vendredi à 8 heures du matin dans l’autre sens.
le bateau rapide: la traversée dure environ 50 minutes et coûte 400 baths (10€) par personne et par trajet. Il y a 8 trajets par jour en haute saison, le dernier départ étant à 16 heures.

Ponton sur l'île de Koh Mak en Thaïlande

En venant de Koh Chang

C’est plus ou moins pareil que du continent. Il existe le bateau en bois qui quitte le port de Bang Bao à 9 heures du matin et met 2 bonnes heures pour la traversée. Cela coûte 400 baths (10€) par personne.

Les bateaux rapides, quant à eux, ne mettent que 45 minutes et reviennent à 600 baths (15€) par personne.

Personnellement, je préfère le bateau en bois qui permet de profiter des paysages et de se faire bronzer à l’arrière. En cas de mer agitée, il est aussi plus stable que le bateau rapide.

Le bateau en bois fait la navette entre Koh Mak et Koh Chang en 2 bonnes heures.

Où dormir sur Koh Mak?

Maintenant que vous savez comment arriver sur l’île, il va falloir trouver un hébergement. Il existe un certain nombre d’hôtels et resorts sur l’île, donc libre à vous de faire votre choix.

Je peux cependant vous conseiller quelques bonnes adresses (qui sont d’ailleurs toutes répertoriées sur la carte en bas de l’article)…

A savoir que les tarifs que je vous donne ici sont à titre indicatif. Ils peuvent changer en fonction de la demande et de la saison. Je vous invite donc à aller voir directement sur les sites de réservation pour connaître le tarif exact pour vos dates de voyage. Les liens ci-dessous sont affiliés. C’est-à-dire que je touche une commission pour chaque réservation effectuée sans que cela vous coûte plus cher. Cet argent me permet de financer une partie des frais liés au blog. Sachez quand-même que les adresses que je vous conseille dans mes articles sont toujours choisies de manière totalement indépendante. Personne ne m’a jamais payé pour parler de son établissement.

Si vous ne souhaitez pas vous ruiner, j’ai 4 adresses pour vous…

Banana Sunset bar & Resort

Environ 150 bath (4€) pour une tente d’une personne avec salle de bain partagée et vue sur la mer, 1400 baths (36€) pour un bungalow.

Le Banana Sunset est un lieu incontournable à Koh Mak. On y reviendra dans les bonnes adresses pour boire un verre un peu plus bas…
Outre le bar, c’est aussi un resort. On trouve des bungalows plutôt sympas avec climatisation et vue sur la mer, mais aussi des tentes. Chaque tente est équipée d’un ventilateur et d’une prise électrique. Vous avez aussi droit à un casier pour entreposer vos objets de valeur, et à une salle de bain partagée. Par contre, les tentes sont seulement pour une personne (et oui, il faut pouvoir faire rentrer le ventilo).

Niveau ambiance, c’est top top top. On est au bord de l’eau, pile en face du coucher de soleil, mais pas sur la plage. Pour se rendre aux belles plages de sable blanc, il faut un vélo ou un scooter. Hey… On ne peut pas tout avoir.

Réserver sur Booking.com ou sur Agoda.

Le Banana Sunset est une des meilleures adresses de Koh Mak.

Golden Beach Camping

Environ 200 baths (5€) pour une tente 2 personnes avec salle de bain partagée.

Comme son nom l’indique, c’est un petit camping équipé d’une dizaine de tentes doubles donnant directement sur la belle plage de Ao Soun Yai, tout proche du ponton pour Koh Chang. Le soir, tout le monde se retrouve autour d’un feu de camp pour boire une bière bercé par la douce mélodie d’une guitare acoustique.

C’est simple, sans prétention, parfait pour un retour aux sources.

A Koh Mak, il est possible de faire du camping sur la plage, au Golden Beach Camping.

Island Hut Resort

Environ 250 baths (6€) pour un bungalow de 2 personnes avec ventilateur et salle de bain partagée.

Contrairement aux deux resorts précédents que j’ai seulement visité, celui-là, je l’ai testé.

A Island Hut, on trouve plein de bungalows de différents niveaux de confort. Les plus chics étant forcément plus proches de la plage, et les moins chers, comme celui que j’ai testé avec la salle de bain partagée, étant juste derrière. Mais bon, vous avez beau être au fond, vous restez à 50 mètres de la plage. Pas besoin d’être un grand sportif pour gérer ça.

Il y a aussi un restaurant ouvert du matin au soir donnant directement sur la plage. Ça vaut vraiment le coup.

Island Hut propose des bungalows bon marché proche de la plage à Koh Mak en Thaïlande

Monkey Island Resort

Environ 400 baths (10€) pour un bungalow avec ventilateur et salle de bains partagée, jusqu’à 2500 baths (65€) pour le bungalow
le plus confortable.

Et on arrive à Monkey Island, une des adresses les plus connues sur l’île, que j’ai également testé pour vous. Pourquoi ça? Car c’est un des rares endroits où l’on trouve un bar avec de la musique live. En gros, c’est un des seuls coins avec de l’ambiance.

Du coup, on trouve la plupart des routards de l’île ici, ainsi que des personnes qui vivent sur Koh Chang.

Toute la journée, vous aurez accès au restaurant donnant directement sur la plage. L’après-midi, ils organisent des cours de cuisine pour seulement 250 baths par personnes (c’est un prix que vous ne retrouverez sûrement pas ailleurs).
Et le soir, le bar vous ouvre ses portes. Ce bar a deux atouts de taille. 1- Il est situé directement sur la plage. 2- Il y a de la musique live. 3- Ah non, on a dit qu’on s’arrêtait à deux.

Réserver sur Booking.com ou sur Agoda.

On arrive maintenant aux hébergements pour les budgets moyens à élevés…

Little Moon Villa

Environ 2900 baths (75€) pour une villa de deux personnes.

Le Little Moon resort est un hébergement grandiose. Ce n’est pas grand, mais le confort est au rendez-vous. Avec de somptueuses villas (ou bungalows en dur) offrant beaucoup d’espace, vous pourrez aussi profiter de la plage privée de l’établissement. Alors, bon… Ce n’est pas la plus belle plage de l’île, le sable est jaune, mais franchement, une plage privée à l’ombre des arbres, c’est quand même la grande classe.

Réserver sur Booking.com ou sur Agoda.

Cococape Resort

Environ 4000 baths (100€) pour une chambre double et 7600 baths (175€) pour une suite tout en haut avec vue parfaite sur la mer.

Comment décrire le Cococape? C’est un resort au charme très particulier. Avec ses bâtiments blancs et ses balcons en bois, la déco et le décor sont merveilleux.

Il y a sans surprise une belle piscine avec toboggan, et même un bar sur un ponton en bois au milieu d’un des meilleurs spots de plongée de l’île. Mais pour le bar, j’y reviendrai plus tard pour vous parler des bonnes adresses où boire un verre.

Réserver sur Agoda.

Cococape Resort est une des meilleures adresses de l'île de Koh Mak en Thaïlande

Ao Kao White Sand Beach Resort

Environ 4500 baths (115€) pour une villa double.

Bon, là, on arrive dans le grand luxe. Car en plus d’être situé sur une des plus belles plages de l’île, en plus d’avoir une magnifique piscine, vous aurez carrément droit à une villa design avec une grande terrasse sur le toit. Tout ça rien que pour vous. Pas mal, non?

Je vous avoue avoir fait un tour dans l’établissement, qui est magnifique, mais je n’y ai pas séjourné malgré l’envie. Question de budget.

Réserver sur Booking.com ou sur Agoda.

Sur la plage face à Ao Kao White Sand Beach Resort à Koh Mak en Thaïlande

Et si aucune de ces adresses ne vous plait, il y en a plein d’autres…



Booking.com

Où manger à Koh Mak?

Alors là, grosse surprise! Il y a quelques adresses de choix à Koh Mak. Mon amie An, qui vit sur l’île, m’a fait découvrir les meilleures adresses, et j’ai été bluffée.

D’ailleurs, j’en profite pour vous rappeler mon article sur la recette du Pad Thaï végétarien selon Chef An si vous ne le connaissez pas encore, car c’est justement à Koh Mak que j’ai appris cette recette.

Revenons aux bonnes adresses (qui sont toutes répertoriées sur la carte en bas de l’article)…

Peaw Restaurant

Bienvenue dans un petit boui-boui local de chez local! En gros, au croisement principal, là où la route forme comme une sorte de triangle, prenez la route en direction du sud (donc du port de Ao Nid). Le restaurant est situé sur le côté gauche de la route seulement cinquante mètres après le croisement.

Ici, la quasi-totalité des plats sont à 35 baths (0,90€). Des prix défiant toute concurrence, avec le bon goût dans l’assiette.

Koh Mak Seafood

Si vous parlez un peu anglais, vous devez avoir compris qu’au Koh Mak Seafood, on sert de la seafood, autrement dit, des fruits de mer et des poissons.
Oui, le mec s’est dit: “Comment appeler mon restaurant? On est à Koh Mak, on sert de la seafood… Koh Mak Seafood. Bingo!”

Sinon, pour la petite histoire, ce restaurant est tenu par une des plus vieilles familles de Koh Mak. Ils sont très respectés dans le coin et sont très engagés dans la préservation de l’île.

Et au-delà de servir de délicieux plats de fruits de mer pêchés par les pêcheurs locaux, ils ont aussi créé leur propre jardin biologique qui fournir tous les fruits et légumes nécessaires à l’élaboration des plats. Donc en allant manger au Koh Mak Seafood, la quasi-totalité de ce que vous avalerez aura été produit sur l’île dans le respect de l’environnement.

Vous n’avez donc plus aucune raison de ne pas aller y faire un tour.

Le restaurant Koh Mak Seafood est une des meilleures adresses de l'île.
Pardon, mais c’est trop bon!

Chic & Chill

De la route, ce restaurant à l’air assez grand, on dirait un grill en apercevant le logo. Peut-être un resto de barbecue à l’américaine? Qui sais-je?

Tout faux! Chic & Chill propose de la cuisine thaïe, mais aussi de la très très bonne cuisine occidentale.

Je n’y serais jamais allée sans les recommandations de mon amie An. Même en voyant la carte, je m’attendais à trouver des plats de qualité moyenne, comme des pâtes au pesto avec de la sauce en boite.

Et bien grosse claque! Tout est cuisiné maison par une chef qui a travaillé longtemps dans un grand restaurant de Bangkok, avant de tout quitter pour monter son propre restaurant sur son île natale.

Je vous conseille chaudement le velouté de champignons à la truffe, le tartare d’avocat et de mangue avec ses crevettes
fraîches revenues au vinaigre balsamique, et les spaghettis au pesto maison. C’est une porte grande ouverte pour le paradis (culinaire).

Le restaurant Chic & Chill est une des meilleures adresses de l'île de Koh Mak en Thaïlande

Où boire un verre?

Le Blue Pearl Bar (Cococape Resort)

Oui, on a déjà parlé du Cococape plus haut dans la partie hébergement. Là, on va se focaliser sur le bar, le Blue Pearl.
Alors… Ne cherchez pas du côté du restaurant, ni de la piscine, vous ne le trouverez pas. Non, le Blue Pearl Bar est sur l’eau. Sur un ponton plus exactement.

Le cadre est magnifique, la vue l’est tout autant, et les fonds marins sont exceptionnels. Vous vous dites sûrement que je m’emballe un peu trop… Et bien pas tant que ça. C’est vraiment un des plus beaux endroits où j’ai eu l’occasion de siroter une bière et une noix de coco fraîche.
Imaginez-vous un instant… Fermez les yeux. Allongez-vous sur une chaise longue en bois, face à la mer. Choisissez la boisson fraîche de votre choix. Buvez-la à votre rythme, puis plonger dans une eau turquoise pour aller nager avec les poissons. C’est pas le rêve?

Le Blue Pearl Bar dans le Cococape resort à Koh Mak en Thaïlande

Banana Sunset

On retrouve aussi le Banana Sunset dans cette liste, mais je vous rassure, ce n’est pas du lobbying. Personne ne m’a mis de couteau sous la gorge, ni ne m’a offert de verre d’ailleurs (même si j’aurais bien aimé la deuxième idée).

Donc, le Banana Sunset n’est pas spécialisé dans les bananes, mais plutôt dans le sunset (coucher de soleil). Parce que même s’il n’y a pas de plage, la terrasse du Banana Sunset offre parmi les plus beaux couchers de soleil de l’île. Pile poil face à la mer, avec en prime une belle vue sur une longue plage de sable blanc au loin.

Ils ont aussi un groupe local qui vient jouer de la guitare acoustique de temps à autres. Vous l’aurez compris, c’est une adresse à ne pas rater en fin de journée.

Riverside Resort

Ah… Enfin un petit nouveau. Le Riverside Resort et son bar. Le lieu est plein de charme, entouré d’une petite rivière locale (c’est plus un lac à forme bizarre qu’une rivière en fait, mais bon, faisons comme si de rien n’était).

Le bar offre beaucoup de place, et donc beaucoup de places. Entre les poires au sol, les chaises hautes au bar, et j’en passe, chacun choisi la hauteur à laquelle il souhaite se détendre.

Ils proposent eux-aussi de la musique reggae live de temps à autre, donc renseignez-vous.

Monkey Island

Et on termine avec le Monkey Island, dont je vous ai déjà décrit le bar plus haut dans l’article parce que quand je me mets à écrire, je deviens beaucoup trop bavarde.

Du coup, tout a déjà été dit. Le bar est cool, directement sur la plage, et le big boss joue de la musique live tous les soirs de haute saison. Du bonheur en barre.

 

Voila. Ce sera tout pour les infos utiles et les bonnes adresses à Koh Mak. Je souhaitais aussi vous parler des activités à faire sur l’île, mais comme cet article commence sérieusement à devenir long, j’ai décidé de séparer le reste dans un second article qui liste 10 activités à faire pour profiter de Koh Mak.

En attendant, détendez-vous avec cette vidéo de LowCarbon Destination intitulée « Minut of smile » (Minute de sourire).

Sinon, que pensez-vous de Koh Mak? Connaissiez-vous cette île? Vous ai-je convaincu d’y aller? Dites-moi tout, tout, tout.

 

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Séjour à Koh Mak en Thaïlande: infos pratiques & bonnes adresses

Fany

L'auteur Fany

Voyageuse au long cours passionnée par l'Europe de l'Est et l'Asie, j'ai créé ce blog pour partager avec vous mes coups de cœur et conseils voyage. Rejoignez-moi sur mon profil Google+

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